Conference on the Role of Religious Leaders in the Prevention of Atrocity Crimes

23 April 2015

The role of religious leaders and faith-based organizations in the prevention of atrocity crimes was the focus of the debate on 23 April in Fez, Morocco, during an international conference organized by the United Nations Office on Genocide Prevention and the Responsibility to Protect, the King Abdullah Bin Abdulaziz International Centre for Interreligious and Intercultural Dialogue (KAICIID), the Interministerial Delegation for Human Rights (DIDH) and Rabita Mohammadia of Ulama of Morocco.

At the opening session, Mr Adama Dieng, UN Special Adviser on the Prevention of Genocide welcomed the choice of the city of Fez, for its spiritual, mythical and symbolic status, to host the conference. 

"What we want to achieve in Fez is to bring religious leaders to focus on an important issue, namely the prevention of incitement that can lead to atrocity crimes" MrDieng said. He emphasized the important role that religious leaders can play in preventing or countering incitement to violence, promoting tolerance and calling for an end to discrimination, noting that religious leaders can also sometimes themselves be responsible for hate speech and incitement to violence. To religious leaders gathered at the conference he said: "You are present here because you have demonstrated that there are ways to take action. You are here to show that it is possible to respond to incitement.

The main objective of the Forum according to Mr Dieng was to "lay the foundations, solid foundations, for an Action Plan that would allow religious leaders to act against incitement to hatred and mass violence".  He concluded his speech with the announcement that the Fez conference would be followed by five regional meetings where the Action Plan developed in Fez would be strengthened and augmented with specific and detailed elements from different regions.

Mr Faisal Bin Muaammar, Secretary-General of KAICIID said "This conference is timely. In the previous century, and in this one, despite the best efforts of the international community, we have been faced, again and again, with atrocities, incitement and the loss of life of many hundreds and thousands of people“. 

Mr Bin Muammar said that "We live in a plural world, and with each passing day, we come closer together. People are separated by different identities, religious, cultural, or national: when those identities become a source of fear and mistrust we can expect violence to follow. There are many in this world who manipulate religious identities to promote violence for their own narrow ends“. 

He called on participants to unite in condemning violence in the name of religion. He also stressed "the importance of the concept of common citizenship: a notion of citizenship based on diversity rather than majority." He also urged everyone to "adopt dialogue as a way of life, without which violence and incitement can never be totally defeated."

Mr Ahmed El-Abbadi, Secretary-General of Rabita Mohammadia of Ulama in Morocco said: "Today, we are witnessing a proliferation of violence and hate speech in the guise of religion which must instead be the essence of beauty and love rather than producing chaos".

MrAbbadi pointed to the main challeges religious communities face while fighting incitement to hatred and discrimination, including shaping strategies to counter incitement to hatred, training people and religious leaders to execute these strategies and establishing networks aimed at improving education.

"If terrorism is regarded as the principal enemy of human rights, protection of human rights in the current global environment requires the adoption of practical measures for education and awareness of non- violence and the cessation of hate speech, MrMahjoub El Haiba, Interministerial Delegate for Human Rights added that it was necessary "to fight against the causes which feed incitement to hate speech and violence and punish the perpetrators of these crimes, and also to develop the rule of law and to promote the development and strengthening of democracy".

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Conférence sur le rôle des leaders religieux dans la prévention des crimes d’atrocité Fès, Maroc, Session d’ouverture 23 avril 2015

23 April 2015

Le rôle des leaders religieux et des organisations confessionnelles dans la prévention des crimes d’atrocité a été au centre des débats et des échanges, jeudi 23 avril 2015 à Fès, dans le cadre d'une conférence internationale organisée par le Bureau des Nations Unies pour la Prévention du Génocide et la Responsabilité de protéger, le Centre international Roi Abdullah Ben Abdelaziz pour le dialogue interreligieux et interculturel (KAICIID), la Délégation Interministérielle aux Droits de l’Homme (DIDH) et la Rabita Mohammadia des Ulamas au Maroc.

Lors de la session d’ouverture, Mr Adama Dieng, Conseiller spécial des Nations Unies pour la prévention du génocide a salué le choix de la ville de Fès, ville spirituelle, mythique et symbolique, pour abriter cette conférence. 

"Ce que nous voulons atteindre à Fès c’est d’amener les chefs religieux à mettre l’accent sur un aspect qui est important, à savoir la prévention de l’incitation qui conduit aux crimes d’atrocité" a déclaré Mr Dieng. Il a également souligné le rôle important que peuvent jouer les leaders religieux dans la prévention et la lutte contre l’incitation à la violence, en prônant la tolérance et en appelant à mettre fin à la discrimination, en ajoutant que leaders religieux peuvent être parfois à l’origine des discours d’incitation à la haine et aux violences. Il a déclaré aux leaders religieux présents à la conférence "Vous êtes présents ici parce que vous avez démontré qu’il y a des moyens de réagir. Vous êtes ici pour montrer qu’il est possible d’apporter une réponse à cette incitation.

L’objectif principal de ce Forum selon Mr Dieng est de "poser les premières pierres, les fondations solides, pour un Plan d’Action qui permettra aux leaders religieux d’agir contre l’incitation à la haine et aux violences de masse". Il a conclu son allocution en annonçant que la conférence de Fès sera suivie par cinq réunions régionales durant lesquelles le Plan d’action élaboré à Fès sera renforcé et alimenté par des éléments spécifiques et détaillés.

Mr Faisal Bin Mouammar, Secrétaire général du KAICIID a déclaré "Cette conférence tombe à point nommé. Aux siècles précédent et actuel, et malgré les meilleurs efforts de la communauté internationale, nous avons été malheureusement confrontés, encore et encore, à des atrocités, à l'incitation et à la perte de la vie de plusieurs centaines de milliers de personnes.

Mr Bin Mouammar a souligné que "Nous vivons dans un monde pluriel, et avec chaque jour qui passe, nous nous rapprochons les uns des autres. Les gens sont séparés par différentes identités, religieuses, culturelles ou nationales: quand ces identités deviennent une source de peur et de méfiance, nous pouvons nous attendre à davantages de violence. Bans ce monde, plusieurs personnes manipulent les identités religieuses pour promouvoir la violence pour leurs propres intérêts". Il a appelé les participants à s’unir dans leur condamnation de la violence au nom de la religion. Il a également souligné "l'importance de la notion de citoyenneté commune: une notion de la citoyenneté fondée sur la diversité plutôt que la majorité" .Il a aussi appelé tout le monde à "adopter le dialogue comme mode de vie, sans lequel la violence et l'incitation ne peuvent jamais être totalement vaincues".

Mr Ahmed Abbadi, Secrétaire Général de la Rabita Mohammadia des Oulamas au Maroc a affirmé que "De nos jours, nous assistons à une prolifération de la violence et des propos haineux qui pénètre à travers ‘les portes de la religion’ qui doivent manifester l’essence de la beauté et de l’amour au lieu de produire le chaos"

Mr Abbadi a souligné les défis majeurs auxquels les communautés religieuses font face pour lutter contre l’incitation à la haine et la discrimination y compris élaborer des stratégies pour lutter contre l’incitation à la haine, Former des personnes et des leaders religieux pour exécuter ces strategies et créer des réseaux visant à améliorer l’éducation.

Dans son allocution, Mr Mahjoub El Haiba, Délégué Interministériel aux droits de l’Homme a estimé que :"Si le terrorisme est considéré comme l’ennemi principal des Droits de l’Homme, la protection de ces droits dans le contexte mondial actuel nécessite l’adoption de mesures concrètes pour l’éducation et la sensibilisation au non recours à la violence et à la cessation des discours de haine". Il a ajouté qu’il faut "lutter contre les causes qui nourissent les discours d’incitation à la haine et la violence, et punir les acteurs de ces crimes, et également developper l’Etat de droit et promouvoir le développement et le renforcement de la démocratie".

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Dicussion on 13th UN Crime Congress

20 April 2015

The role of the public in strengthening crime prevention and criminal justice was in the centre of an information session UNIC Brazzaville carried out on 10 April 2015 to promote the 13th UN Crime Congress. 80 people including media, civil society representatives, and universities students attended the activity. 

Panellists included a judge at the Court of appeal, the President of the Anti-corruption Observatory (which is a state organ tracking corruption) and the Director of Judicial Police. 

As the moderator, the UNIC National Information Officer stressed how crucial it was to let people know about organized crime. He also recalled that the 13th Crime Congress would consider how best to integrate crime prevention and criminal justice into the post-2015 development agenda.

“The best policeman is population”, said the Director of Judicial Police underlining the role of the population. He also mentioned corruption, cybercrime attacks, wildlife crimes and smuggling as issues that were affecting Burkina Faso. 

The panellists also focused on Palermo and other UN conventions, and the necessity of their implementation to fight organized crime. The activity was marked by a lively discussion and resulted in wide media coverage. Tee shirts were provided to the youngsters involved in the “Rule of Law” campaign.

Students from Niğde Visit UNIC Ankara

20 April 2015

As part of UNIC Ankara’s educational outreach activities, a group of 30 students from Niğde University visited the UN House in Ankara.

The group which was in Ankara as part of a tour of several government ministries and think- tanks, were briefed on the post-2015 sustainable development agenda and the 70th Anniversary of the United Nations.

As part of its UN70 campaign, UNIC Ankara is recording video messages of all the visits it receives and plans to merge all the video messages, and photos that it takes with different groups, and eventually share the final product on its social media accounts on UN Day 2015.

The visit by the Niğde University students ended following a question and answer session.

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